Dusky Tetraka : L’oiseau chanteur
21 avril 2023 // Nature // 64 vues // Nc : 159

24 ans à être considéré comme porté disparu, le Dusky Tetraka ou Tetraka sombre ayant comme nom scientifique Xanthomixix tenebrosa appartenant à la famille des Bernieridés, a refait surface dans la partie Nord-est de Madagascar. Les scientifiques de The Peregrine Fund ont pu capturer deux individus dans deux sites différents. Des retrouvailles qui ont bien enchantées les chercheurs.  

Du 22 décembre 2022 jusqu’au 3 janvier 2023, deux équipes de scientifiques accompagnés de deux techniciens Moïse et Loukman ainsi que des guides locaux ont effectué une expédition pour retrouver les traces du Dusky Tetraka. La première équipe, composée de Armand Benjara et Yverlin Pruvot, tous deux biologistes spécialisés en oiseaux sont partis dans le Parc National de Masoala dans la district de Maroantsetra  tandis que l’autre équipe, composée de Lily-Arison Rene de Roland, directeur du programme The Peregrine Fund’s Madagascar Program et de John Mittermeir, ornithologue et directeur du programme Lost Birds de l’American Bird Conservancy sont allés du côté de la forêt de Betaolana dans le corridor de Marojejy et Anjanaharibe-Sud dans le district d’Andapa. « En fait, cette expédition a déjà dû se faire en 2018 » précise Armand Benjara. « Les scientifiques ont longuement discuté de l’existence de cet oiseau mais malheureusement, cela n’a pas pu se faire. Ensuite, avec la pandémie, toutes les expéditions ont été annulées. Ce n’est que l’année dernière que le projet a pu être réalisé et mené par The Peregrine Fund Madagascar et financé par American Bird Conservancy. » Il faut savoir que le Dusky Tetraka fait partie des 10 oiseaux perdus les plus recherchés au monde. Parmi les 283 espèces d’oiseaux connues à Madagascar, 115 espèces sont endémiques.

« La capture de cet oiseau survenue pendant notre premier jour de travail, à 5h30 du matin est une véritable chance. Avec mon équipe, on pensait pouvoir en capturer d’autres, malheureusement, ce n’était pas le cas. Ce qui est étonnant, c’est que l’autre équipe a pu en capturer un autre, mais le dernier jour de l’expédition ! » Pour l’histoire, le Dusky Tetraka a été observé pour la première fois en 1925, capturé et conservé dans un Musée aux Etats-Unis. Une dernière confirmation en 1999 avec une  capture pour compléter le premier spécimen. Depuis ce jour, l’oiseau est porté disparu. « Entre temps, de nombreux touristes ou de guides locaux ont affirmé avoir observé le Dusky Tetraka mais sans de véritables preuves. Beaucoup confondent cet oiseau avec un autre oiseau de la même famille, le  Tetraka à lunettes ou Xanthomixis zosterops qui possède quasiment les mêmes caractéristiques. » Une confusion qui peut désormais être résolue grâce à cette expédition.

Mensurations de l'individu de Dusky Tetraka à Masoala (de gauche à droite : Dr Benjara Armand et Moïse)
(De g. à d.) Dr Armand Benjara, Lily-Arison René de Roland, Dr Yverlin Pruvot

Le Dusky Tetraka est un oiseau chanteur forestier, à gorge jaune avec un anneau oculaire jaune vif et de couleur olive qui sautille sur le sol. Il est trapu avec une queue courte et mesure environ 15 cm. Son cri est aigu. Il se nourrit de petits insectes, de larves et de petites grenouilles. « Pour étudier cet oiseau, nous avons procédé à la technique de capture avec relâche. Après avoir réalisé toutes les études nécessaires, nous l’avons relâché après lui avoir mis une bague pour l’identifier facilement pour les prochaines expéditions. Quand nous l’avons relâché, nous avons encore pu l’observer pendant 15 à 20 minutes durant lesquelles, il a mangé une libellule et des petites grenouilles. » Selon John Mittermeir, les raisons pour lesquelles les chercheurs ont peut-être perdu la trace de cet oiseau, c’est que ce dernier aime les zones proches des rivières alors que pour observer les oiseaux dans les forêts tropicales, les scientifiques écoutent les cris des oiseaux et évitent de passer à côté des rivières bruyantes.

Dusky Tetraka
L'équipe d'investigation à Masoala (de gauche à droite) : Dr Benjara Armand, Moïse et Dr Pruvot Yverlin

D’après la liste de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN), plus de 40 espèces d’oiseaux de Madagascar sont classées comme menacées d’extinction. Le Dusky Tetraka est classé DD ou Data deficient à cause du manque d’informations. Malgré ces observations, le Dusky Tetraka reste encore mystérieux. D’autres projets d’expédition sont prévus pendant la saison de reproduction pour connaître davantage sa biologie et son habitat.

Propos recueillis par Aina Zo Raberanto

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