Kristina Rakotobe : Sacrée championne !
2 mai 2023 - Loisirs commentaires   //   163 Views   //   N°: 159

Membre de la sélection nationale féminine des moins de 18 ans avec son club MB2ALL à Madagascar, Kristina Rakotobe fait désormais partie des premiers joueurs malgaches à suivre un cursus sport-étude à Virginia Academy (Etats-Unis). Concilier études et basket, un rêve pour la jeune sportive.

Avec son club national, Kristina Rakotobe ont gagné plusieurs tournois notamment le Championnat de Madagascar U14 en 2019, la 3ème place U16 en 2021 et Vice-Championne U18 en 2022. « J’ai ensuite été appelée pour ma première sélection en Equipe nationale malagasy afin de représenter mon pays lors de l’Afrobasket 2022 à Antsirabe où j’ai fini une des meilleures joueuses de l’équipe avec une moyenne de 13.8 points par match et 6.8 rebonds. » C’est ensuite qu’elle a été repérée par un joueur africain professionnel venant d’Europe. « En fait, j’étais censée jouer à Los Angeles mais nous avons eu beaucoup de problèmes qui m’ont empêché d’aller là-bas, pas de bourse, pas de maison, pas d’école…. Nous sommes ensuite venus ici en Virginie où j’ai mon coach, Walter Hamilton, qui a tout fait pour que je puisse m’épanouir pleinement à Virginia Academy. »

En plus d’être la meilleure élève de sa promotion pendant ce trimestre, la jeune basketteuse redouble d’efforts pour suivre les entraînements différents de ce qui se passent à Madagascar. « Le sport et les études sont deux choses qui se complètent. Ici, l’école fait en sorte d’aider les athlètes. Je dirais que le basket ici est plus physique, tactique, les joueurs sont agressifs et talentueux. Alors qu’à Madagascar, nous avons adopté un basket dans le style « européen » où nous jouant plus collectivement, alors qu’ici ils sont très solos. Je pense que le moment le plus difficile pour moi a été l’adaptation car le style de jeu, la manière de penser tout est différent. Il est donc important de s’entraîner dur et d’être constante. »

Chez Kristina, le sport est une passion familiale. Elle a d’abord commencé par le tennis, hérité de son père, et devient même Championne de Madagascar en U12 avant de changer de sport en 2019. La passion pour le basket vient plutôt de son frère, Hasina, qui a toujours été son modèle et son inspiration. A Virginia Academy, elle joue pour son école durant la saison régulière. « Personnellement, je trouve que l’école ici est plus simple parce que nous ne sommes pas beaucoup dans la classe et les professeurs sont à l’écoute et réactifs. Nous nous entraînons tous les jours après l’école de 15:30 à 17:00. Lorsque nous sommes en pleine saison, nos entraînements sont plus tactiques alors qu’en préparation, les entrainements sont plus tactiques et physiques. Nous venons de gagner le State Championship en division 2. »

Cette année, elle prévoit de terminer sa scolarité et sa saison dans le but de pouvoir être sélectionner par les coaches et jouer en division 1 à l’Université. « Lorsque je serais plus stable ici, j’aimerais pouvoir continuer à représenter Madagascar lors de compétitions internationales. Mais ma plus grande bataille sera toujours d’aider les enfants, les filles, les femmes à reconnaître leurs potentiels et à quel point nous sommes fortes. Que nous pouvons accomplir de grandes choses si nous y mettons les efforts nécessaires. »

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